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Dos momentos concretos marcan la historia del blues en Madrid. Nuestra ciudad, una capital cuya banda sonora fue ajena durante muchos años a los géneros de influencia negra, recibe al primer bluesman que visita Madrid en 1961. Este hecho marca el principio de una relación estrecha y sólida que se debe al interés de toda una generación de músicos que propició los primeros conciertos, bandas y locales dedicados al blues.

Figuras de la relevancia de Jimmy Witherspoon, Ray Charles o el bluesman Taj Mahal también pasaron por nuestra ciudad a dejar su huella bluesera. En concreto, este último vivió y ofreció conciertos improvisados en nuestra ciudad durante el año 1970.

La explosión cultural de los 80 implicó también que el blues adquiriera mayor relevancia en el Madrid de la movida. El Festival de Jazz de Madrid convoca  audiencias cada vez mayores, que se rinden a las actuaciones de artistas de primera fila. Pasaron por aquí B.B. King, Junior Wells, Buddy Guy, Ray Charles, Albert Collins, Etta James, Charles Brown o Robert Cray. Las bandas locales ejercen como teloneros en conciertos míticos que los bluseros de pro aún recuerdan.

Es en los 80 cuando abre La Coquette, un local histórico de nuestra ciudad en el que sola y exclusivamente se programa blues. Establecido como el mayor referente madrileño del blues local e internacional, La Coquette recibe diariamente tanto a público fiel como a curiosos que se acercan a vivir esta música de una manera única.

Otro hito fundamental de la década es la fundación de la revista  “Solo Blues”, la primera revista dedicada al género a escala nacional, que por cierto ha cumplido treinta años en este 2017, inmersa en su labor divulgativa del blues.

Desde entonces el interés y la afición por el blues en Madrid no ha hecho más que crecer, gracias también a la acción de la Sociedad de Blues de Madrid, una asociación sin ánimo de lucro que en los últimos años promociona el blues, programando todo tipo de actividades artísticas, educativas y sociales.

Sin duda estos lugares y actividades han contribuido a que aparezcan y se mantengan con éxito bandas y músicos que tocan distintas variedades de este género, entre las que hemos elegido a quienes nos proporcionarán la banda sonora idónea para nuestro Exchange de blues.

Bandas del Madrid Blues Exchange:

Betta Blues Band: Betta, cantante y compositora de blues y soul, empezó actuando en España e Inglaterra. Viajó a EE.UU. recorriendo el camino del Blues, desde Mississippi a Chicago, y fue en esta última ciudad donde realizó la mayor parte de sus actuaciones en lugares de prestigio como el Buddy Guy´s Legends. En Chicago grabó su primer álbum: “My inspiration” con la banda “Chicago All Stars”. Betta incluye canciones propias en su repertorio y es una super blues woman del panorama madrileño.

Del Toro Blues Band: banda liderada por Danny del Toro, armonicista con larga trayectoria en el blues que nos hará vibrar desde el escenario. En 2007 vivió en EE.UU. tocando en clubs como el Buddy Guy´s Legends y en 2010 viajó a Londres donde conoció a Julian Burdock con quien grabó un disco en 2014. Tiene asimismo otros dos discos grabados con su banda Cotton Gang. En 2015 viajó a Suecia y fundó su banda actual. Constantemente acompaña a artistas internacionales en sus giras por España y Europa.

Blackmoon Blues: Su cantante, Itziar Yagüe, también blues dancer, recibe una enorme influencia de Bessie Smith, su mayor fuente de inspiración, y la banda cuenta con uno de los saxofonistas más reconocidos de la escena de Madrid, Luis Carpizo, que ha acompañado a bluesmen de la talla de Wallace Coleman o Birdlegg en sus giras por España. Esta banda genera un diálogo muy especial entre músicos y bailarines, esa conexión única y especial que solo existe al bailar blues.

The Dance Kings:
Es un nuevo proyecto que nace con el claro objetivo de tocar para bailarines de blues.
El proyecto está liderado por el cantante y guitarrista madrileño Javi Suárez, uno de los mayores exponentes de la nueva oleada de músicos de blues de la capital. Se le suman Ricky Ávila (Bajo) miembro de la Tonky Blues Band, Miguel Galván (Batería) uno de los componentes de Memphis Train, una de las bandas con más futuro dentro del circuito y cerrando la formación Larry Mendoza (Armónica).
La banda se mueve entre los diferentes estilos del blues, viajando de Chicago a Mississippi, de Texas a la Costa Oeste sin perder la referencia del baile como objetivo primordial.


Blues music at Madrid: our bands in the Exchange

Two specific moments mark the history of blues in Madrid. Our city, a capital whose soundtrack for many years lacked genres of black influence, received its first bluesman who visited Madrid in 1961. This marks the beginning of a close and solid relationship due to the interest of a whole generation of musicians which led to the first concerts, bands and venues dedicated to blues.

Relevant figures such as Jimmy Witherspoon, Ray Charles or the bluesman Taj Mahal also passed through our city and left their bluesy mark. Specifically, the latter lived and offered improvised concerts in Madrid throughout 1970.

The cultural explosion of the 80s also meant that blues acquired greater relevance in the Madrid of the movida. The Madrid Jazz Festival garnered larger audiences each time of people excited for the performances of top artists. B.B. King, Junior Wells, Buddy Guy, Ray Charles, Albert Collins, Etta James, Charles Brown, and Robert Cray all passed through Madrid. Local bands opened these mythical concerts which real blusers still remember.

It was also in the 80’s when La Coquette opened, a historic venue in our city that solely hosts blues artists. Established as the local and international blues reference in Madrid, La Coquette received both loyal audiences and curious people who came to experience this music in a unique way.

Another fundamental milestone of the decade was the founding of the magazine “Solo Blues“, the first of its kind dedicated to the genre and disseminating blues information on a national scale, and whose thirtieth anniversary was celebrated in 2017.

Since then Madrid’s interest in blues has only grown, also thanks to the action of the Blues Society of Madrid, a non-profit association that in recent years has promoted the blues, scheduling all kinds of artistic, educational and social activities.

Undoubtedly, these places and activities have contributed to the successful appearance and maintenance of bands and musicians that play different varieties of this genre, among which we have chosen those who will provide us with the ideal soundtrack for our Blues Exchange.

Madrid Blues Exchange Bands:

Betta Blues Band: Betta, singer and songwriter of blues & soul, she started performing in Spain and England. She moved to the USA, travelling the road of the blues, from Mississippi to Chicago, and it was in this last city where she did most of her performances at prestigious venues such as Buddy Guy’s. In Chicago she recorded her first album “My Inspiration” with a full “Chicago All Stars” band. Betta includes her original material in her repertoire and she is a super blues woman from the Madrid scene.

Del Toro Blues Band: band lead by Danny del Toro, harmonicist with a long career in blues  that will make us vibrate from the stage. In 2007 he lived in the USA playing in clubs like Buddy Guy’s Legends and in 2010 he traveled to London where he met Julian Burdock with whom he recorded an album in 2014. He also has two other recorded albums with his band Cotton Gang. In 2015 he traveled to Sweden and founded his current band. He constantly accompanies international artists on their tours of Spain and Europe.

Blackmoon Blues: Singer Itziar Yagüe, also a blues dancer, is largely influenced by Bessie Smith, who is also her most important inspiration. The band is led by one of the most renowned sax players in Madrid, Luis Carpizo, who has played with bluesmen such as Wallace Coleman and Birdlegg during their Spanish tours. Blackmoon Blues creates a very special dialogue between dancers and musicians offering the right atmosphere for that unique connection that only happens when dancing the blues.

The Dance Kings: A new project created to play blues for dancers. The leader is the guitarist and singer Javi Suárez, along with Ricky Ávila (bass), Miguel Galván (percussion) and Larry Mendoza (harmonica). Their music runs through different styles of blues: from Chicago to Mississippi, from Texas to the West Coast.

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